viernes, 13 de diciembre de 2019

Tepopote, (Ephedra fragilis)


Ephedra fragilis
Efedra,Tepopote frágil.
Esta planta es una Spermatophyta (plantas con semilla), Gymnospermae (Plantas sin flores, con conos, como los pinos o los cedros), de la familia Ephedraceae cuyo único género es la Ephedra, y que en canarias tiene tres representantes todas ellas Nativas.

Ephedra altissima, presente únicamente en la isla de Tenerife.
Imagen pertenece a:


Ephedra major, presente en la isla de la Palma y Tenerife.
Imagen pertenece a:


Ephedra fragilis presente en todas las islas menos en Fuerteventura.


En esta entrada solo mostraremos en detalle la Ephedra fragilis.


Puede crecer casi desde el nivel del mar hasta los 1100 m de altitud,


El aspecto general de la planta recuerda a una retama, aunque botánicamente, no tiene ningún parentesco, las retamas son gimnosperma (planta con flor).


No es una planta frecuente, pero puede ser abundante localmente.


Es un arbusto de hasta 3 m de alto, muy denso.
El de la imagen es de unos 2 m.


Tallos cilíndricos, segmentados, articulados, que se desarticulan (separan) con gran facilidad, de ahí lo de frigilis.

  
Las ramas y tallos  nuevos, surgen siempre erectos, desde las intersecciones.


Aunque el peso termina obligando a ladearse a las ramas viejas.


Los tallos tiernos son de color verdes, con aspecto algo estriado y glanduloso, son los que realizan realmente la fotosíntesis.


Los tallos al ir madurando van cambiando a un color marrón rojizo y pierden la capacidad fotosintética.


Al envejecer se vuelven grisáceos y agrietados.


Los troncos, pueden llegar a ser robustos, y algo tortuosos.


Las hojas formar una vaina, soldadas al extremo superior de los tallos.


Hojas de 2 mm, escamosas y membranosas.


Hojas de color verde-amarillento, maduran rápidamente y toman un color marrón, por lo que prácticamente no intervienen en la fotosíntesis


Especie dioica.
(flores masculinas y femeninas separadas en plantas diferentes)
Es el viento el encargado de la polinización.
La floración se produce entre los meses de abril a junio y alcanza la madurez entre junio y agosto.


Los conos (flores) masculinas son de un color verde-amarillo, con anteras amarillas.


Las “flores”  femeninas son verdoso-amarillento.


Las semillas con una cubierta carnosa de color rojizo, y además rodeada por escamas carnosas, dando la apariencia de un fruto (técnicamente no es un fruto)



A lo largo de la historia, La Ephedra, ha tenido un gran uso medicinal, actualmente tienen una gran importancia médica y farmacológica, debido a sus componentes alcaloides, entre ellos la Efedrina.
Sustancia que mal usada puede ser muy peligrosa, por lo que NO RECOMENDAMOS su uso.
Está contraindicada para las personas que hayan sufrido ictus, que padezcan enfermedades cardiacas, hipertensión, enfermedades  tiroideas, problemas prostáticos o diabetes.
Mezclada con alguna solanácea puede SER MORTAL.


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